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No es Japón, es San Juan de Yapacaní en Bolivia.

Este viaje que casi no sucede fue una total prueba para mi. Esto de empezar a filmar y hablarle a la cámara es algo nuevo para mi y a pesar que sigo tratando de encontrar la forma de hacerlo de la mejor manera, pasaron cosas en el camino que fueron dificultando el proceso. Aun así, no dejaré de escribirles los datos concretos para que puedan llegar a cada destino usual e inusual. Aquí les va esta pequeña Japón en Bolivia.

DATOS GENERALES

La colonia Japonesa San Juan de Yapacaní y a su vez municipio agrícola, se encuentra a 124 km. al noroeste de la ciudad de Santa Cruz de la Sierra en la provincia Ichilo. Es colonia debido a la inmigración de japoneses a partir de 1955, que con unas 80 personas iniciaron la población del lugar hasta tener las más de 200 familias que tienen actualmente.

Este municipio agrícola produce soya, arroz, cítricos, macadamia (siii, MACADAMIA) y son grandes productores de gallina ponedora y pollo para consumo masivo.

¿Cómo llegar?
Desde Santa Cruz de la Sierra salen trufis y minibuses que salen a la colonia desde la zona de la ex-terminal todos los días. En caso de no encontrar transporte directo, hay transporte que llega a Santa Fe de Yapacaní y en este pueblo hay autos que te llevan hasta San Juan. El costo desde Santa Cruz a San Juan es de 40 Bs.

Coordenadas:
-17.293093, -63.845718

Servicios:
Pudimos ver 2 alojamientos y supimos de un Hotel-Cabaña Campestre llamado Quinta Las Pozas. En el mercado municipal hay almuerzos y por el pueblo es posible encontrar algunos restaurantes y tiendas para comprar snacks. Hay postas sanitarias, Banco y cajero automático del Banco Mercantil Santa Cruz y un surtidor a la entrada del pueblo.

PLAZA PRINCIPAL

Su plaza principal tiene forma de rombo y los colores que predominan en el lugar son el amarillo y verde, como su bandera. Hay estatuas en honor a los líderes de la zona e incluso un viejo reloj muy pintoresco. En uno de sus costados está la iglesia principal que también es amarilla.

Coordenadas: -17.291668, -63.847018
Recomendaciones: NO BOTAR BASURA

CENTRO BOLIVIANO JAPONÉS

El Centro Boliviano Japonés es el lugar donde se realiza la Feria Exposición, donde los colonos japoneses muestran los resultados de la buena cosecha al público. No pudimos llegar a la feria por el incidente con el auto, pero si pudimos probar algunos bocaditos que tenían para ofrecer fuera de la feria. Este 2017 la feria se desarrolló desde las 14:00 hasta las 17:00. Yo no sabía el horario pero se los dejo como referencia para que puedan armar su proximo viaje a SJY.

Coordenadas: -17.292102, -63.846155
Recomendaciones: Es una excelente oportunidad para probar nuevos sabores como el dulce de frejol y el lakio, que es una especie de mezcla entre ajo y cebolla. Lleven dinero de más para aprovechar comprando nuevos sabores.

CEMENTERIO JAPONÉS

El Cementerio queda a las afueras del pueblo, a unos 10 minutos en auto. Si bien la visita a los cementerios debe estar cargada de respeto, los japoneses no perciben la muerte como algo terrible y su visita a este lugar se hace con buen ánimo y buenos recuerdos.

Coordenadas: -17.347320, -63.84168
Recomendaciones: No vamos a los cementerios a hacer fotos cualquiera, respeto ante todo.

BON ODORI

La fiesta del Bon Odori se realiza el mes de Agosto en San Juan de Yapacaní. No hay mucha información de la fiesta más de la que pueden dar unos pocos medios que le hacen cobertura y alguna página de Facebook que informa la fecha y punto. Esta fiesta es la celebración de la venida de los espíritus de los ancestros a la tierra. Se cree que el mejor momento para este encuentro entre la vida y la muerte es de noche, por lo que la fiesta sucede en este tiempo. En la celebración se baila alrededor de una torre, siguiendo pasos específicos, música y el sonido de los tradicionales tambores taiko.

Coordenadas: -17.292697, -63.846059
Costo: Es posible comer desde postres y comida salada desde 10 bolivianos en adelante. La entrada a la fiesta es gratuita y abierta al público.
Recomendaciones: La fiesta se celebra con un espíritu alegre y todos estan invitados a bailar. Es una linda experiencia para recordar y unirse a la fiesta. Animate 🙂

 

 

Bolivia

3 rutas de aventura, historia y cultura en Vallegrande

Primero fue una gran ciudad, ahora toca una ciudad más pequeña. A pesar de que se la conoce mucho por la carga de ideología politica que pasó por su territorio, trataré de ser lo más neutro con el tema. Más allá de la revolución que vivió en su momento, es una tierra llena de cultura, historia, aventura y un clarísimo mensaje de unión.

La ciudad de Jesús y Montes Claros de los Caballeros de Vallegrande, es la ciudad capital de la Provincia Vallegrande. Se ubica a 244km de la ciudad de Santa Cruz de la Sierra y se encuentra a 2.030msnm. Por los cruceños es conocida como la región de los valles cruceños y por el mundo, por haber sido el lugar testigo de la muerte de Ernesto ‘Che’ Guevara.

Es posible llegar a Vallegrande desde Cochabamba y Santa Cruz por carretera asfaltada y desde distintas localidades por caminos de tierra. La temperatura promedio es de 18º y basan su actividad económica en la agricultura, fruticultura, ganadería y ahora también con el turismo.

En esta oportunidad, este megapost lo dividiré en 3 sectores: La Ruta del Che, Una ruta en la Ciudad y una Ruta de Aventura para que no quede duda que Vallegrande tiene completamente todo para ofrecer al turista. Ahí les va 😉

RUTA DEL CHE

Es importante decirte que esta ruta la tenés que empezar de acuerdo a la región por la que estés llegando, por el orden cronológico de la historia o que te guiés por tu instinto aventurero. De eso dependerá el entendimiento o el fin de tu visita a esta ruta. Yo empecé por la ciudad y luego me fui alejando hacia los pueblos.

No voy a mentir, JAMÁS leí algo acerca de la revolución por la que Ernesto Guevara ingresó a nuestro país. La relación que tenía con el, era la misma que muchos tienen con el: Socialismo y el actual gobierno. Por eso, me voy a limitar a contar mi experiencia, en base a lo que viví.

Lo más recomendable para hacer este recorrido es contar con la ayuda de los encargados de turismo en la respectiva oficina en la Casa de la Cultura de la Plaza Principal. Algunos de los lugares de este recorrido solo se pueden acceder con autorización de los encargados. Que además, tienen la información más objetiva con respecto a la historia.

Hospital Señor de Malta 

 

En el Hospital Señor de Malta, que sirve a la población vallegrandina, se encuentran distintos lugares representativos para la revolución del Che. En este lugar fue expuesto su cuerpo, el de algunos de sus acompañantes y actualmente hay murales en conmemoración suya.

Desde la entrada al Hospital ya hay historia, siendo el primer corredor el espacio donde se expusieron alguno de los cuerpos. Al entrar al lugar, en un muro del hospital, el artista Mono Saavedra pintó el rostro del Che y la carta que dejó a sus hijos antes de morir.

Pocos metros más allá está La Lavandería, en una infraestructura que está pronta a inaugurarse. En este sitio, se expuso el cuerpo de Ernesto Guevara con los ojos abiertos. Quienes vieron su cuerpo comentan que sentían que su mirada los perseguía y algunos creyentes, consideraban que el era Jesucristo. El lugar está lleno de graffitis, recuerdos y frases de quienes visitan al ‘Comandante’.

Para finalizar el recorrido, se sigue un pequeño sendero donde está La Morgue. Otro pintoresco lugar decorado con frases, pintura y recuerdos de los seguidores. Este lugar es aun utilizado por los médicos. Allí finaliza el recorrido en el hospital.

Coordenadas: -18.494031, -64.107127
Costo: City Tours 40 Bs Extranjeros, 30 Bs Nacionales y Estudiantes Nacionales 15 Bs. (Incluye Museo, Fosa y Centro Cultural y Hospital)
Recomendaciones: Independiente a tu ideología, hay distintas frases y recuerdos de la gente que son bastante peculiares. Si sos de los que les gusta leer, tomate un tiempo para darle una leída a los diferentes lugares. De alguna forma, las paredes se convirtieron en un libro global comunitario.

Jardín de los Guerrilleros

Un poco a las afueras de Vallegrande hay un recorrido que más allá de ser simbólico, es también parte de la historia del fin de la revolución. El Jardín de los Guerrilleros o la Fosa de los Guerrilleros, es el lugar donde fue sepultada Tania la Guerrillera junto a sus compañeros del combate de Puerto Mauricio (Vado del Yeso).

A pesar de que ninguno de los cuerpos se encuentra actualmente allí, las lápidas aún se conservan. Tania fue la única mujer que formó parte del combate, por lo que ella tiene un espacio aparte y con mayor simbolismo. El resto de combatientes los agruparon por fecha y lugar de fallecimiento.

El jardín es muy bonito. Autoridades cubanas, argentinas y bolivianas han dado ofrendas de arbolitos y pinos. Cada uno tiene su distintivo y adornan el espacio para dar una atmósfera de tranquilidad. Una vez más el Mono Saavedra le da un acabado artístico al lugar con un mural.

Coordenadas: -18.484854, -64.096779
Costo: City Tours 40 Bs Extranjeros, 30 Bs Nacionales y Estudiantes Nacionales 15 Bs. (Incluye Museo, Fosa y Centro Cultural y Hospital)
Recomendaciones: El lugar está cerrado si es que planeas ir solo. Los guías tienen la llave y autorización para el ingreso.

Centro Cultural Ernesto Che Guevara

Continuando el recorrido y a una corta distancia de la Fosa, el Centro Cultural Ernesto ‘Che’ Guevara es donde terminaría el la Ruta del Che en la Ciudad. En este lugar se encuentra el Mausoleo del Che, de donde sus restos fueron exhumados junto a 6 de sus compañeros de revolución.

A la entrada del lugar está el Museo del Che, donde hay información suya, de los guerrilleros y réplicas que se han utilizado para películas conmemorativas. El lugar también cuenta con un espacio para librería, snack y un anfiteatro para eventos culturales (todo esto pronto a inaugurarse). Al fondo del Centro es donde se encuentra el Mausoleo, donde simbólicamente están las lápidas de los 7 compañeros de combate. A ello los acompañan banderas, más frases y cientos de fotografías.

Dato curioso, a pesar de que estaban encubiertos y que la revolución iba sigilosa, tomaban bastantes fotografías para la época. El lugar tiene una exposición de muchas fotografías desde la juventud del Che, hasta de los diferentes lugares donde se reunieron, el Che encubierto en Cuba, sus viajes a diferentes partes del mundo, su familia, fotos en Bolivia, en Argentina, con sus compañeros de revolución y más.

Coordenadas: Por alguna razón no logro encontrar las coordenadas del lugar. Así que les dejo la dirección. Final de la Avenida del Ejército. Zona del Cementerio General.
Costo: City Tours 40 Bs Extranjeros, 30 Bs Nacionales y Estudiantes Nacionales 15 Bs. (Incluye Museo, Fosa y Centro Cultural y Hospital)
Recomendaciones: Si vas antes de Octubre del 2017, probablemente encontrés partes del lugar en construcción. Luego estará en mejores condiciones para la atención a los turistas. Aun así, es un lugar silencioso y natural.

Pucará

Pucará queda a 45 Km de Vallegrande, a aproximadamente 1h30m de viaje en auto. Muchas de sus calles estan construidas sobre piedra y a pesar de ser muy pequeño, a nuestra llegada encontramos bastantes personas en la calle, lo que hizo de la experiencia algo más interesante.

Como ya lo mencioné, hice el viaje sin saber absolutamente nada de la Ruta del Che, por lo que nos aventuramos a preguntarle a los lugareños por sitios que hagan referencia histórica al paso del grupo del comandante. Aquí va lo gracioso. El pueblo no significó más que un paso entre La Higuera y Vallegrande de los combatientes, sus cuerpos y militares en búsqueda de ‘los guerrilleros’.

Entonces, cada uno de los viejitos que nos topamos, nos contaba su versión totalmente subjetiva, distorsionada y a la vez, real. Muchos de ellos eran niños en los 60, por lo que su recuerdo de la cantidad de militares y desconocidos en el pueblo les dejó en la cabeza diferentes versiones de lo que sucedía en realidad. Fue muy entretenido y hasta tierno escucharlos con sus historias de la revolución.

El lugar tiene lo básico y sobretodo, una vista entre montañas que es de las más bonitas que he visto en mi vida. Además, en invierno la helada convierte a sus calles en toboganes de hielo y a la naturaleza en hojas blancas y congeladas.

Coordenadas: -18.715029, -64.184624
Costo: Hay mini buses, algunos taxis y el infaltable camión que pasa al lugar. El precio es sustancialmente variante, por lo que podrías tener una tarifa entre 10 y 100 Bs. Dependiendo de la disponibilidad y época, puede cambiar el precio.
Recomendaciones: Si vas a llegar hasta La Higuera y luego regresar por el mismo camino a Vallegrande, te recomiendo comer ó proveerte de alimentos básicos en Pucará. Más adelante sabrás porqué.

La Higuera

Aquí fue. La Higuera viene a ser tan representativo para esta ruta porque este es el lugar donde Ernesto Che Guevara vivió sus últimos minutos antes de su ejecución. El lugar vive y respira por su paso. Las paredes de las pocas casas que hay, llevan mensajes y frases haciendo referencia a su lucha. La pequeña plaza tiene estatuas y monumentos suyos y de alguna forma se siente la dificultad que se vivió en su momento.

La pequeña plaza del lugar cuenta con una estatua del Che de pie, sosteniendo un puro cubano. A pocos metros se encuentra la escuelita donde fue ejecutado. Hay una especie de museo al lado de la pseudo plaza y pocos metros más allá la Casa del Telegrafista.

Pero debo ser sincero, la llegada a este lugar fue intensa. A pesar que yo viajé en vehículo propio, llegué cansado. El camino está lleno de polvo y tierra, para llegar a un lugar donde apenas encontramos 5 personas y 3 de ellos eran franceses. Uno de ellos es el dueño de la Casa del Telegrafista donde no queda más que una réplica de lo que hubiera sido la habitación del telegrafista. El Museo Comunal cuesta 10 Bs. y no tiene más que unas cuantas fotos que ya habíamos visto en Vallegrande. Los otros franceses ofrecían almuerzo por 60 Bs. El pueblo estaba vacío.

Conocimos a Don Anacleto, quien nos contó su trabajo, su experiencia con los militares y su voluntad de llevar a nuestro amigo brasileño a la Quebrada del Churo. Puedo decir que es un viaje que realmente lo deben hacer los amantes de la historia, seguidores de esta ideología y extremos aventureros.

Coordenadas: -18.715029, -64.184624
Costo: Desde Pucará a La Higuera tendrías que esperar un camión que esté dispuesto a llevarte que probablemente te cobraría unos 10-15 Bs. si es que decide cobrarte. Un taxi entre 100 y 150 Bs.
Recomendaciones: Los franceses tienen los costos más elevados de comida y hospedaje. Si estas corto de dinero, algunos ‘higuereños’ tienen hospedaje con un costo mucho más accesible. De igual forma, su comida. Si buscas llevarte un recuerdo y vas camino a Vallegrande, no compres nada en La Higuera que el costo es muuuy alto. En Vallegrande hay más variedad y mejores precios.

Esta viene a ser la Ruta del Che más simple y rápida. La ruta completa puede durar unos 3-4 días aumentándole al recorrido que les muestro La Quebrada del Churo (que no logré hacer por un pequeño accidente) Alto Seco, Abra del Picacho, Santa Elena, Vado del Yeso y algunos continúan hasta Camiri.

RUTA EN LA CIUDAD

Una vez acabada la Ruta Histórica del Che, nos quedamos unos días más para explorar la ciudad y ver con qué nos sorprendía. No cabe duda que quienes hacen a esta hermosa localidad, son sus habitantes. Esa cordialidad, el recibir el buenos días de TODOS los extraños que pasaban a nuestro lado y la voluntad de las personas de explicarnos lo que no entendíamos, me enamoró completamente de los vallegrandinos.

Plaza Principal

Como en muchísimos lugares en el mundo, la Plaza Principal es el punto de reunión de conocidos y extraños. Alrededor de la Plaza principal es posible ver arquitectura colonial, rosas, flores, inmensas palmeras y mucha gente pasando el tiempo o esperando transporte en la plaza.

Allí se encuentra la oficina de Turismo, la Iglesia Matriz y algunas otras entidades que pueden ser fundamentales para tu visita, como hoteles, bancos, farmacias y snacks. La tranquilidad del lugar y el delicioso clima de los valles te invita a sentarte en los asientos de la plaza y por un momento sentir el sonido calmo de una pequeña ciudad.

Coordenadas: -18.489416, -64.108172
Recomendaciones: Te reto a charlar con algún desconocido, algún viejito o algún viajero. Es un lindo lugar para crear un buen recuerdo.

Museo Arqueológico

Como lo dice en la entrada, ‘‘Los pueblos sin museos son como los hombres sin alma». Pues que alma que tiene Vallegrande. Ahí en la misma Plaza Principal, está el Museo Arqueológico Osvaldo Vergara. Este museo dedicado a mostrar al público el desarrollo cultural a través de la arqueología, expone material lítico que c0rresponde a culturas, tiwanaku, inca, omereque, amazónica y yampara.

Coordenadas: -18.489416, -64.108172
Costo: City Tours 40 Bs Extranjeros, 30 Bs Nacionales y Estudiantes Nacionales 15 Bs. (Incluye Museo, Fosa y Centro Cultural y Hospital)

Mirador La Cruz

En el Barrio La Muralla, está ubicado el Mirador La Cruz. El lugar es lindo, tiene una vista bastante beneficiosa para observar la ciudad y está dentro de Vallegrande. Llegar es recontra fácil y todos los vallegrandinos saben como ayudarte a llegar.

En una de sus estructuras se puede subir unos dos metros más arriba, por lo tanto hay una mejor vista. Se podría decir que es una plaza-mirador, ya que hay lugares para sentarse, un pequeño parque y hasta podría ser escenario de una romántica cita. En un día ligeramente nublado, podés ser testigo de como los rayos del sol atraviesan las nubes y embellecen a la ciudad. Tuve la oportunidad de vivirlo y fue asombroso.

Coordenadas: -18.494019, -64.110746
Costo: Gratuito
Recomendaciones: Dependiendo del momento del día en el que vayas, sería bueno que lleves buen abrigo que la brisa del viento, es un poco más intensa ahí arriba.

Plazuela Ruben Terrazas

La Plazuela Ruben Terrazas en sí no es lo más atractivo del mundo. La razón por la que está en esta lista es por la importancia como experiencia que tuvo para mi en el viaje. Es el centro de abastecimiento para la gente del pueblo. A un lado está el mercado y al otro lado el mercado campesino, donde yo hice mis compras para comer los días que estuve en Vallegrande.

Sobre la misma plazuela encontré pan vallegrandino a las 7 de la noche. Habían varias señoras vendiendo pan ‘recién salido del horno’ del cual disfrutamos por 3 días con no más de 15 Bs. En una de las veredas se encuentran los puestos donde hay tradicionales sombreros y ponchos para el frío.

Por último y no menos importante, lo que hace al Vallegrandino amante empedernido de su carnaval: EL ALCOHOL. El día sábado encontramos a varias personas ocupando los puestos de las panaderas, pero esta vez ofreciendo los licores y tragos tradicionales de la región. Quien ha ido a Vallegrande y no probó Rimpolio, Quirusilla y los diferentes licores de frutas de la región y silvestres, definitivamente no se a qué fue. ¡DELICIOSOS!

Coordenadas: -18.494019, -64.110746
Costo: Licores a 25 Bs. Sombreros 50 Bs. Ponchos 100 Bs. Pan desde 1 Bs.
Recomendaciones: El lugar es seguro, no es necesario andar ocultando el dinero. Si sos extranjero y estas leyendo esto, vas a ser víctima de la viveza criolla y te van a querer cobrar más, pedí rebaja a todo. Si sos local, ya sabés como funciona esto 😉

Iglesias

Para los devotos y amantes de la arquitectura de iglesias, dos lindas iglesias para visitar en Vallegrande. La primera es la Iglesia Matriz, que viene a ser el templo principal de la ciudad. Es básicamente el ícono visual de Vallegrande, ya que su altísima torre sobresale por donde la veas.

Es más, la torre del campanario es la torre en piedra más alta de Bolivia. Si, definitivamente lo es. Tuve que alejarme una calle entera para poder capturar la iglesia sin ningún corte de la torre. Tiene grandes portones de madera y su interior se caracteriza por su sencillez.

A ello le sigue la Iglesia Señor de Malta, ubicada en la calle del mismo nombre. Lo interesante de esta iglesia es que en su interior se encuentra una antigua escultura de origen español del Cristo. Se presume que esta, fue tallada en ébano y posteriormente cromada. Por lo tanto el Cristo de la Iglesia Señor de Malta, es negro.

Coordenadas: Matriz: -18.715029, -64.184624 Señor de Malta: -18.491568, -64.107716
Costo: Gratuita
Recomendaciones: Consultar a los vallegrandinos por los horarios en los que generalmente pueden encontrar las iglesias abiertas. Si no sos creyente, mucho respeto.

Calles de Vallegrande

Te preguntarás por qué incluyo calles como un destino de visita. Darle vueltas a pie a las calles de Vallegrande es súper reconfortante. La arquitectura de las casonas respeta una estética que hace al pueblo único y pintoresco. A pesar de que no hay mucha vegetación en las calles y la línea cromática es muy tierra, muchas de las casas están pintadas de diferentes colores y siempre hay alguien caminando hacia alguna parte.

Alguien, gente, vallegrandinos. Eso es lo que realmente hace a sus calles. Efectivamente todos se daban cuenta de que nosotros no éramos del lugar. Recibíamos buenos días, buenas tardes o buenas noches todo el tiempo de totales desconocidos. Sonrisas por doquier, se sentía la amabilidad y sobre todo, una seguridad de poder portar mi cámara colgada en el cuello sin tener el más mínimo miedo a ser víctima de un robo.

Si vas a Vallegrande, aventurate. Salí de la casa, hotel, alojamiento o donde te quedés. Creeme que estas calles te van a sacar más de una sonrisa y un excelente recuerdo de su gente, que con un acento mezclado entre el oriente y occidente boliviano, te invitan a sumergirte en su cultura y diario vivir.

RUTA DE AVENTURA

A pesar que me quedó corto el tiempo para realizar más rutas de aventura, considero que estas tres son importantes por su carga histórica y como actividad al aire libre. Las dos primeras van de la mano y la última es posible realizarla en la misma ciudad de Vallegrande.

Pinturas rupestres y religiosas

Aproximadamente en una distancia de 3 km. se encuentran agrupadas una serie de pinturas rupestres y religiosas que forman parte de un recorrido de aventura interesante. Se dice que las cuatro pinturas religiosas que se encontraron, forman una especie de cerco espiritual, teniendo en medio a la pintura rupestre de la Cueva del Diablo.

El Padre Santo, San José, La Virgen de la Purísima y la Cruz latina son las que acorralan a la Cueva del Diablo, en un recorrido que fácilmente se podría hacer en un trekking de una mañana o una tarde completa y también en bicicleta. Nosotros lo hicimos en auto y con la ayuda de Leo, nuestro guía.

Está previsto que esta ruta tenga pronto una señalización adecuada para que los turistas puedan acceder a la ruta solos, ya que actualmente es IMPOSIBLE llegar de forma independiente. Tanto asi que ni siquiera pude tener las coordenadas de cada una de las pinturas.

Para los creyentes, es una ruta de sacrificio y en cada uno de las pinturas religiosas hay huecos o recipientes para hacer ofrendas de dinero,  hasta espacios para poner velas y rezarle a sus santos.

Costo: Consultar por los guías turísticos disponibles. Hay un guía que tiene vehículo propio que dependiendo de la negociación, pueden acceder a un buen precio. Consultas en la Oficina de Turismo de Vallegrande. (591-3)9422271
Recomendaciones: Ropa muy cómoda y sobretodo zapatos adecuados para caminar sobre piedras e incluso moho. Es una ruta muuuuy aventurera, por lo tanto hay que tener en cuenta que hay pequeños senderos con plantas con espinas, plantas que generan picazón y una que otra que se enreda en la ropa.

Molinos de Piedra

De forma simultánea al recorrido de las pinturas rupestres y religiosas, están algunos molinos de piedra que fueron utilizados en la época y que ahora están abandonados.

Hay una intención de mejorar esta ruta y de refaccionar los molinos que continúan en pie. Estos molinos se utilizaban para moler todo tipo de granos, haciendo uso de la energía hidráulica de los diferentes ríos y quebradas que están por la zona.

Algunas piezas ya no existen, otros pedazos de piedra tallada están perdidos pero la estructura básica continua en pie de dos de los molinos que visitamos. Hasta no hace mucho tiempo se seguían utilizando, ya que la energía eléctrica en Vallegrande llega con la Cooperativa Rural de Electrificación a fines del siglo pasado.

Me encantaron los dos recorridos. Pudimos ver diferentes paisajes, piedras llenas de musgo verde casi fosforescente, el paso del río entre piedras, y cientos de flores y bayas silvestres con colores que nunca había visto en la naturaleza.

Costo: Al igual que la ruta de pinturas, consultar con la Oficina de Turismo.
Recomendaciones: Las estructuras están frágiles, por lo que es recomendable no ingresar en ellas ya que se pueden derrumbar.

Los Paraos

Este fue el último lugar que visité antes de regresar a casa. De igual forma quise que sea el último lugar del post por lo que significó para mi. Al inicio del post les comentaba que Vallegrande me dejó con un mensaje de unión y lo viví al final de este trekking de una hora.

Los Paraos, viene a ser la pronunciación vallegrandina de ‘Los Parados’. Es un cerro de camino lleno de piedras, en el cual se puede vivir una caminata no tan larga pero empinada, con el destino de tener una de las mejores vistas de la región.

En el pico del cerro hay tres torres formadas por piedras que representan a los tres jefes de las culturas que habitaron la zona: Itaguira como el jefe Chiriguano, Guakane era el jefe incaico y Pedro Lucio Escalante y Mendoza, el jefe español. Que además de ser los jefes, eran también guardianes de Vallegrande.

Desde allá arriba, veía valles, cielo puro, personas y casas. Todo esto en una ciudad llamada Vallegrande, que aceptó tres diferentes culturas y supo convivir con todas ellas haciendo una perfecta simbiosis cultural e histórica con la que hoy, todo vallegrandino se siente orgulloso de tener.

Ahí me dejó el mensaje de unión. Que si ellos lograron aceptar, convivir y avanzar con tres culturas abismalmente diferentes, el resto del país y por qué no el mundo, podríamos lograrlo. ¡Grande Vallegrande!

 

Coordenadas: 18.488840,-64.120719
Costo: Gratuito
Recomendaciones: Es posible llegar solo, pero de todas formas es mejor ir acompañado a este tipo de aventuras, en caso alguna caída o pérdida en el lugar. Los senderos aun no están marcados precisamente y podría tomarte un poco más de tiempo llegar a la cima si vas sin compañía de alguien que conozca Los Paraos.


¿Creen que esto es lo único para ver en Vallegrande? Definitivamente no. Hay varios lugares que me quedé sin visitar. Algunas cascadas o ‘pajchas’ que rodean a la ciudad, helechos gigantes, cuevas, la Represa de Guadalupe y uno de sus principales atractivos a nivel nacional, el ‘Carnaval Vallegrandino declarado Patrimonio Cultural e Inmaterial del Pueblo Boliviano»

Me fui  pensando en la frase que dice que los vallegrandinos no son ni chicha ni limonada. Pues no necesitan nada del resto, tienen todo de ellos mismos. Son rimpolio y quirusilla, son bailes de colores y trajes de elegancia, son peculiares en su acento y la sonrisa amable de su gente. ¡Gracias Vallegrande!

Para finalizar, un agradecimiento enorme a quienes hicieron esta travesía posible. A Leo Lino, Responsable de la Unidad de Turismo de Vallegrande, por su dedicación y el acceso que nos dio a la información y lugares turísticos del lugar y a la familia Guzmán por su hospitalidad.

¿Te animás a Vallegrande?

Bolivia

9 experiencias y destinos inusuales en La Paz.

Sos de los que rema contra la corriente o de los que prefiere alejarse un poco de las multitudes de rubios en una ciudad que aun querés explorar. Pues bueno, aquí te van 9 experiencias y destinos inusuales que son poco experimentados por los visitantes.

Estas actividades las fui realizando de a poco, mientras iba alternando los destinos obligatorios en La Paz. Por lo tanto, son fácilmente realizables en tu visita común y corriente a la ciudad. A pesar de ello, para realizar algunas tenés que estar de visita en el momento perfecto o haber investigado previamente para encontrarte con el lugar abierto.

De todas formas, aquí te propongo algunas opciones. Y de que deben haber más, pues es un completo hecho.

1. Museo Policial

Las cuestionantes sobre nuestra policía son incontables, pero ¿te imaginabas que existe un museo en La Paz donde se guardan los archivos de la policía? Si tu respuesta es SÍ, pues la mía después de un montón de veces es NO.

Lo que más me sorprendió del lugar es que está ahí, al paso de todo mundo. A pocas cuadras de la Plaza Murillo te podés encontrar con este museo gratuito que archiva en una de sus habitaciones el espacio de criminología. Allí, podés ver desde elementos de grandes casos de crímenes en Bolivia hasta fetos encontrados en la basura.

También hay réplicas de habitaciones de la cárcel y la evolución del vestuario que han tenido nuestros policías desde el inicio de la República de Bolivia. Los rostros del crimen se encuentran en el pasillo de entrada, colgados y elaborados en yeso justo al lado de una didáctica y explícita exposición del ‘modus operandi’ de los criminales para diferentes casos.

El ambiente del lugar es un poco sombrío, hay herramientas, armas, drogas y un archivo historial que de alguna forma te hace temer infringir la ley. A esto se suma que el techo-piso es de madera, a lo que me hizo saltar del susto cuando quise dañinear una de las cortinas y escuché cómo la madera chilllaba tenebrosamente con los pasos en el piso de arriba.

Coordenadas: -16.497142, -68.132565
Costo: Gratuito
Horario de Atención: LU-VI de 8:30 a 13:00 y de 14:30 a 19:00.
Recomendaciones: De preferencia ir al museo en la mañana. Yo fui en la tarde y la persona encargada del museo me comentó que no tenía personal en la tarde para abrir la sala de criminología, por lo que me quedé sin verla 🙁

2. Museo de la Coca

Ya sabemos que gran parte de lo que se proyecta a nivel internacional de Bolivia gira en torno a la coca y al uso milenario que le han dado los indígenas a la misma para su alimentación. Este pequeño Museo de la Coca es otro de esos rinconcitos escondidos en La Paz.

Ahí sobre plena Calle Linares y al fondo de uno de los pasillos de las tiendas de souvenirs, se encuentra este museo dedicado a explicar en sus paneles la historia de la coca y las propiedades de la coca, su efecto y beneficios para la salud.

Personalmente considero que el museo tiene información demasiado subjetiva, pero está bueno para los interesados en tener una nueva perspectiva respecto a esta hoja con la que los mineros sobrevivían y sobreviven actualmente en las minas. Hay ilustraciones, historia, algunos elementos y químicos que son utilizados para el proceso de elaboración de cocaína e información del uso de la coca en productos mega-industrializados como la Coca Cola. Visitando el lugar, era el único boliviano dando un vistazo al museo.

Coordenadas: -16.497714, -68.138249
Costo: 10 Bs.
Recomendaciones: Si realmente te interesa saber más del tema de la coca, llevate algo para tomar notas ya que no es permitido tomar fotografías. Las que ven son una osadía mía contra las reglas.

3. 7 Lagunas

Una de las cosas que amo de La Paz es que no tenés que irte muy lejos de la ciudad para tener naturaleza y lugares mágicos como este recorrido llamado 7 lagunas.

Con la organización de la alcaldía y los comunarios de 7 Lagunas, la llegada del Puma Katari hasta la parada ‘7 Lagunas’ ha dado paso a que la gente pueda visitar este conjunto de lagunas a unos 30 minutos en trekking desde la parada del bus.

Una vez llegas a la pequeña comunidad, te vas a dar cuenta que lo maravilloso del lugar es que la población está asentada en las laderas de estas lagunas que desde ahora son un atractivo turístico muy poco explorado. La ruta se inauguró el año pasado y aun atraviesa por mejoras de servicio y de acceso, pero no deja de ser un destino sumamente barato, natural y un espacio en el que se puede pasar tranquilamente todo el día caminando para conocer las 7 lagunas que lo conforman.

(Saludos especiales a la doñita que nos hizo el chiste de que no podíamos pasar y que estaban bloqueando. Infarto.)

Coordenadas: -16.429350, -68.144793
Costo: Pasaje en Puma Katari 3 Bs. por ruta.
Recomendaciones: Como la ruta continua siendo nueva, no hay gran servicio para atender a los visitantes. Por lo tanto sería bueno llevar comida y bebida para los descansos.

4.  Museo Elsa Paredes de Salazar

Bueno, alto a TODO. Ya se habrán dado cuenta que el tema de museos como que me encanta, pero este no es un museo nada más, es una experiencia de colores. Es que no te imaginás que en pleno Sopocachi podes encontrarte al mundo entero expresado en muñecos. Sí, al mundo entero.

La pequeña Elsa recibió de su madre dos muñecas de diferentes culturas a sus 8 años, una andina y la otra europea. El hecho que para ella simbolizó la unión de dos culturas, la llevó a coleccionar y confeccionar muñecas por aproximadamente 80 años.

A esta colección de muñecas y muñecos con vestimenta típica boliviana, se le fueron sumando las piezas de todo el mundo. A cada persona que ella conocía que se le avecinaba un viaje, no le pedía recuerdos ni el típico dulce, si no una muñeca. Así pasaron décadas, hasta que pasados sus 90 años inauguró el museo con la incondicional ayuda de su familia.

El lugar es magnífico, cada pieza está exquisitamente bien cuidada, separadas por departamentos, países y continentes. Definitivamente es una experiencia llena de colores, cultura e historia. Y a esta misma historia con el tiempo se han sumado instituciones y personas que desean hacer sus donativos de piezas que consideran importantes para su exposición.

Pero eso no es todo, a esto se le suma la excelentísima atención de su hija Roxana Salazar, que con una delicadeza y amabilidad única está dispuesta a atender a quien visite el museo.

Coordenadas: -16.510180, -68.128954
Costo: 20 Bs.
Horario de Atención: MA y JU de 16:00 a 19:00
Recomendaciones: No le hagan caso al lugar donde se encuentra el mapa en Google Maps, el lugar correcto es el de las coordenadas que están aquí.

*Para contacto y donaciones contactase a (+591) 76201981 / (+591-2)2782340 /[email protected] ó al sitio web: www.museoelsaparedes.com para más info.

5. Huatajata

A los pies del Lago Titicaca, te podés encontrar con varias comunidades y poblaciones que algunas antes que otras, han ido desarrollándose turística e históricamente. Esta en especial tiene una historia peculiar de expediciones y vistazos a Marte.

A unos 80 Km de la ciudad de La Paz y en la parte del lago menor del Lago Titicaca se encuentra Huatajata, un pequeño pueblo turístico no tan visitado como Copacabana. Este lugar tiene la peculiaridad de tener a don Paulino Esteban y la historia familiar de expediciones en balsas de totora.

Su difunto padre, muy hábil para la creación de balsas de totora fue llevado a todas partes del mundo para enseñar a extranjeros la elaboración de las balsas que hoy navegan por el Lago. Inmensas balsas han sido creadas para salir desde África a América o para darle vuelta a algunos mares del medio oriente.

Recientemente el presidente Evo Morales estuvo en el lanzamiento de la última expedición que saldría de Perú con destino a Australia. Esta es la familia que continua con la cultura, tecnología y costumbres de crear balsas de totora para navegar lagos y océanos. En Huatajata tienen el taller y museo Kon Tiki, donde crean balsas y además diseñan muebles y diferentes piezas decorativas en base a totora.

Huatajata cuenta con excelentes hoteles y hostales para atender a los turistas, además de restaurantes ‘flotantes’ sobre el Lago. A pesar que no pudimos subirnos al paseo en balsa, disfrutamos la excelentísima vista de una parte poco explorada y sobre todo de una extrema cordialidad y simpatía de los lugareños. Como último dato curioso, los fotógrafos y gente de la NASA viene a fotografiar y observar a Marte, esto por la cercanía que ofrece el lago con el planeta rojo y por la oscuridad que logra tener en la noche.

Coordenadas: -16.214884, -68.678061
Costo: 20 Bs para llegar a Huatajata saliendo del Cementerio de La Paz. El museo de don Paulino no tiene costo. Los paseos en balsa cuestan 150Bs por persona.
Recomendaciones: Si vas en modo aventura como nosotros fuimos, el regreso te tocará hacer dedo y esperar a algún bus o minibus que viene de Copacabana dirigiéndose a La Paz. Pasan muy seguido así que no hay problema con volver a la ciudad.

6. Partido de Bolivia en el Hernando Siles

Que quede claro que no soy un seguidor del fútbol, pero viendo a tanto extranjero, local y a todo mundo hablando de un partido de Bolivia en el Estadio Hernando Siles me animó a vivir esta experiencia…de la cual no me arrepiento.

Por razones que no mencionaré, casi todos los partidos eliminatorios de la FIFA y muchos partidos de equipos internacionales se juegan en el estadio principal de la sede de gobierno. Esto obviamente atrae a quienes disfrutan de este deporte y de alguna forma los acerca a sus ídolos.

En las calles se viven los colores de Bolivia, hay vendedores de banderas y poleras de la selección por todas partes. Grupos de extranjeros agrupados para entrar al estadio y personas llegando de todo el país para alentar a la selección nacional. Dentro el ambiente es de total fiesta y aliento a Bolivia. Ya nos hemos acostumbrado a perder tanto que aun así la gente grita y alienta a los futbolistas que se ponen el nombre de Bolivia.

En este caso me tocó vivir un partido con sabor a triunfo y el resultado se veía en la sonrisa de la gente. Los extranjeros festejaban con nosotros y la experiencia es parte de estar de visita en La Paz. Si sabes que tu próxima visita a La Paz se acerca, pues te recomiendo ver los partidos venideros y atreverte a gritar BO BO – LI LI -VIA VIA, ¡VIVA BOLIVIA!

Coordenadas: -16.499197, -68.122675
Costo: Entrada en Curva: 60 Bs. Polera de la Selección: 30 Bs. Ponchillo 5 Bs. Asiento de plastoform: 1 Bs. El costo de la entrada, obviamente varía por el sector que deseas ir.
Recomendaciones: Si te pongo el costo del ponchillo y el plastoform (poliestireno expandido) es por el tremendamente cambiante clima de La Paz. Podés terminar mojado y tu asiento igual. Además de ponerte una buena cantidad de protector solar ya que cuando se va la lluvia, el sol pela en tu cara.

7. Saya Afro en Malegría

Lo más probable es que si sos un local, ya has escuchado mil veces de esta actividad en el bar Malegría de Sopocachi. Pero nosotros los no-locales capaz tenemos que indagar un poco más para enterarnos de que cada jueves a partir de las 12 de la noche, el lugar revienta en fiesta.

La comunidad afro-boliviana en el país no es tan grande y asumo que en intención de expandir sus costumbres y tradiciones, intervienen este bar con su movida danza al ritmo de tambores y movimientos peculiarmente propios de su cultura.

Una vez llegada la primera intervención del grupo, que asume la osadía de sacar a todos de sus mesas, el ambiente del lugar cambia. La participación de los visitantes, asiduos y primerizos se mezcla entre los colores de su expresión folclórica e instantáneamente empezás a sentir la música para bailar al ritmo del grupo que no se queda quieto hasta que todos los acompañen.

Coordenadas: -16.509171, -68.128200
Costo: Entrada gratuita. Un trago promedio está entre 20 y 40 Bs.
Recomendaciones: Llegar temprano para tener una mesa. Ropa cómoda para poder bailar y disfrutar la alegría afroboliviana.

8. Bosquecillo Auquisamaña

Es que este lugar es un verdadero paraíso. En la zona sur de La Paz, muy cerquita a la ciudad pero lo suficientemente alejado, está el Bosquecillo Auquisamaña. Si bien el acceso a pie puede ser un poco más pesado, es posible llegar al lugar en un taxi desde la zona de Los Pinos que puede costar aproximadamente unos 15 Bs. El descenso a pie es mucho más facil.

El bosquecillo es verde y amarillento por la vegetación de la zona. Cuenta con senderos con piedras y un montón de zonas diferentes para disfrutar de la naturaleza a nada de las calles paceñas. El acceso es libre y gratuito y si vas con alguien que tiene auto, no te preocupés que hay estacionamiento.

Hay espacio de juego para niños y hasta un sitio para hacer meditación y tai chi. Además de algunas cabañas en algunos puntos, donde te podés sentar a disfrutar de la vista mientras compartís algo con tu compañia. Las aves cantan por todas partes y dependiendo de tu voluntad de explorar, podés llegar a lo más lejano del parque.

Coordenadas: -16.552481, -68.070930
Costo: Es de acceso libre por lo tanto no tiene costo, pero si decidís llegar en taxi desde la zona de Los Pinos, probablemente te cobren 15 Bs.
Recomendaciones: Haceme el inmenso favor y no seas sucio. Llevate toda tu basura o depositala en los basureros al salir.

9. Valle de las Ánimas.

Y bueno, lo mejor para el final. Este lugar de película está en uno de los límites de la ciudad, no es ni más ni menos que el escenario perfecto para filmar escenas de enfrentamientos en films de historia y acción. Este increíble lugar llamado Valle de las Ánimas queda muy cerca a la ciudad y tiene varias entradas por las que se puede acceder a este paraíso natural.

Es un lugar para ir acompañado, ya que si vas solo te podrías perder ya que este espacio es inmenso y todo es muy parecido entre sí, menos si no conoces la zona. Se puede pasar todo el día aquí. Dependiendo de la zona por la que entres, es posible encontrar hasta un albergue ecológico y un hotel.

Al ser una ruta un poco alejada, hay varias formas de llegar. Una tomando un bus Puma Katari desde la Plaza Camacho y bajar en la última parada en Chasquipampa, luego tomar desde esa zona un minibus que vaya a un pueblo llamado Uni. Te tendrías que bajar en un puesto policial en el camino y de ahí caminar unos 5 minutos para llegar a una de las entradas del Valle. Si le preguntas al chofer, te puede guiar para bajar en el lugar adecuado.

Los buses a Uni van y vuelven durante el día, por lo que no tendrías que preocuparte por tu regreso. Eso si, siempre y cuando siga siendo de día. También podrías llegar hasta Uni y ver el Valle desde otra entrada. De todas formas, no está de más preguntarle a alguna persona que conozca el lugar, cómo fue que llegó. Las entradas son varias, por lo tanto vos también podes aventurarte a descubrir nuevas rutas.

Coordenadas: -16.547982, -68.011278
Costo: Puma Katari 3Bs. Minibuses 2Bs Taxi, aproximadamente unos 30-40Bs.
Recomendaciones: Llevate la mochila cargada de agua, protector solar, ropa cómoda y sobretodo la batería de tu celular o cámara muy bien guardada, porque el lugar da para crear y disfrutar todo fotográficamente.

 

Por ahora son 9, aunque en un futuro podría estar editando este post y aumentarle unas varias opciones más. La Paz es una ciudad repleta de lugares escondidos y poco visitados que fácilmente podrían ser una experiencia completamente diferente a la usual.

¿Crees que conoces lugares únicos para visitar en La Paz y no figuran en esta lista? Pues te invito a dejar ese lugar y tus recomendaciones en los comentarios para que en una siguiente oportunidad, pueda y quienes lean el blog, también puedan visitar este lugar que propones.

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